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John Cooper轶事

www.auto0768.com  2013/7/16 11:01:21  潮州汽车网

Cooper 500处子秀

1946年底,John Cooper第一次驾驶Cooper 500参加一场计划于银石机场举行的赛车比赛。那时候,二战刚刚结束不久,银石还没有被改造成专业赛道。这场非正式的比赛共吸引了8名参赛选手,但比赛还没有开始就被警察叫停,理由是擅自进入政府用地。倍受打击的一行人转移到了Towcester的一个酒吧借酒浇愁,一位当地的客人得知他们闷闷不乐的原因后,邀请他们到自己的私人领地中进行比赛。这位神秘的客人就是Lord Hesketh,上世纪70年代在F1赛车中名噪一时的Lord Hesketh的父亲。

1958年,阿根廷大奖赛

那一年,Stirling Moss(斯特林·莫斯)因为自己车队的赛车没有准备好,加入了Rob Walker的私人赛车团队。(Stirling Moss是一位传奇的英国赛车手,被称为“F1无冕王”。14年的赛车生涯中共参加了529场比赛,其中212次获胜,包括16场F1比赛的冠军。库珀汽车公司(Cooper Car Company)成立之初,他购买了一辆Cooper 500,成为公司最早的客户之一。1952年,他曾获得蒙特卡洛拉力赛的第二名,而坐在副驾驶位置上的正是John Cooper。他驾驶的是一辆使用2.2升Climax发动机的Cooper赛车,而对手们多数都用了2.5升。赛车运到布宜诺斯艾利斯的时候,主办方差点拒绝付参赛资金,他们认为它长得不像一辆“正经的赛车”。

几天之后,全世界都在庆祝这辆长得像一条小鱼一样的车夺冠。

在练习赛中,Moss仅比驾驶玛莎拉蒂的Fangio(范吉奥)慢一秒。练习赛中,大家发现相比功率巨大的对手们,这辆赛车最大的优势在于轮胎损耗非常小。车队秘密计划着不进维修站完成全场比赛。

比赛开始时,Moss驾驶的赛车排在第四名,前面是驾驶玛莎拉蒂的Fangio和让·贝拉(Jean Behra),以及驾驶法拉利的Mike Hawthorn(迈克·豪索恩)。Moss先是超过了Behra和Hawthorn,并趁Fangio进入维修站加油和更换轮胎的时候占据了第一位。车队首席机械工Alf Francis炫耀一般的准备了新的轮胎,但Moss一次也没有停下来。虽然轮胎上出现了秃点,而且随着比赛的进行越来越大,但Moss小心驾驶并坚持到最后的胜利。获得第二名的是驾驶一辆法拉利的Luigi Musso(雷格·穆索)。

1959年,意大利大奖赛

1959年F1意大利站之前,John Cooper借到了一辆当时尚未量产的Mini汽车。由于John Cooper要负责把F1赛车运送到意大利,把这辆Mini开过去的任务就交给了Roy Salvadori(罗伊•萨尔瓦多里,这位于1952年出道的赛车手曾两次站上F1领奖台;1959年6月刚刚赢得了勒芒24小时耐力赛的冠军)。去蒙扎的路上,他偶遇了驾驶着一辆阿斯顿Ÿ马丁DB4的Reg Parnell(雷格·帕内尔,前F1车手),结果这辆Mini比DB4快了整整一个小时。

在意大利,Mini被当做工作车在会场内使用,当时John Cooper和Roy Salvadori对这辆小车的性能印象十分深刻。前法拉利首席工程师Aurelio Lampredi(当时在菲亚特设计发动机)把它借出去“转了转”;之后数个小时都不见踪影。正当人们开始焦虑他是不是出了事故的时候,他带着对Mini的满腔激情回来了。他评价到:“这辆车的驾驶感太棒了,要不是它长得这么丑,我现在就得去自杀。”

Jackie Steward(杰克Ÿ斯图尔特)与F3

1964年,有一名叫Jackie Stewart的年轻人驾驶着一辆Cooper赛车取得了F3世界冠军,整个赛季中只有两场比赛未能拿得头名。(后来,这位年轻人驰骋F1赛场近10年,并成为了三次获得F1年度总冠军的传奇车手。)这位初出茅庐的车手来应征Cooper车队车手的时候,碰到了Bruce McLaren(布鲁斯·迈凯轮)在古德伍德赛道测试一辆库珀汽车公司最新设计的、非常先进的Formula Three T72-BMC赛车。Jackie Stewart上车后很快超过了Bruce McLaren的最快圈速。Bruce重新上车刷新纪录,但再次被Jackie反超。车队经理果断邀请Jackie Stewart加入车队。

印第500

Cooper车队在1958年和1967年之间多次获得F1胜利,这几年当中车手Jack Brabham(杰克Ÿ布拉汉姆)两次赢得F1年度车手总冠军。1959年,在美国大奖赛上,他们遇到了Rodger Ward(罗杰Ÿ沃德,那年他刚刚获得了印第500的冠军),而这次相遇也成为了Cooper车队的印第旅程的开始。

John Cooper回忆到:“我当然非常尊敬Rodger,但第一天早上他完全不懂公路赛车是怎么回事——到下午他就知道了。而且他也毫不在意地承认了自己一无所知这一点,我们成为了非常好的朋友。他跟我说:‘请务必把你这辆赛车带去参加印第500的比赛。’”

1960年,John Cooper带着一辆中置发动机的Cooper赛车去参加印第500的测试。测试结果让所有人都大吃一惊。“我们的油耗很低,对轮胎的损耗也比对手小得多。对手需要进维修站三四次去换轮胎,我们觉得大概两次就够了。”在赛车史上,这是一次转折点。从此,所有车队都转向了中置发动机的设计。

John Cooper总结到:“印第500之旅非常欢乐而且刺激。1978年,印第赛来到了银石,然后我在那里见到了AJ Foyt(A•J•福特)。我以为他一定不记得我了,但他指着我跟他的朋友们说,‘快看,这就是当年把场地赛完全搅乱了的家伙!’”

【注:AG Foyt,美国车手,曾四次赢得印第500,并是唯一一名包揽印第500、Daytona 500、Daytona 24小时耐力赛和勒芒24小时耐力赛冠军的车手。】

中置发动机

John Cooper说:“当年制造第一辆500cc排量的赛车的时候,把发动机放在后面单纯是出于实用性的考虑。那时候谁也没想到我们在进行什么革命性的突破!况且那时候我们设计的Cooper-Bristol F2赛车发动机放在前面了。500cc排量的发动机放在那样的位置完全是为了方便。”

“到了1950年代中期,我们才开始觉得这样的设计可能充满潜力。我们那时候制造的赛车真是又快又轻便,对轮胎的磨损很小,平衡非常好。而且还相当便宜……”

科技之外

在中置发动机设计和改变印第500赛车的设计哲学之外,Cooper的赛车还为赛车界贡献了一种新型的车手。1950年代,赛车界充满了“旧式”的赛车英雄——比如以无法无天著称的Mike Hawthorn,喝醉了去参加勒芒的Duncan Hamilton(邓肯Ÿ汉密尔顿),或者习惯在车辆失控的时候跳出赛车的Masten Gregory。但是从Cooper赛车的驾驶员中诞生了一种新型的赛车车手。

John Cooper说:“他们大概是现代车手的原型;他们更加专业,对人生和赛车事业都更加认真。而他们诞生在500cc排量的赛事中。在那之前,至少在英国,赛车更像是有钱人的爱好。我们的赛车非常便宜,因此吸引了一个全新的群体,比如Stirling Moss和Roy Salvadori。他们看这项运动的角度完全不同,而且不久就发现可以从中挣钱。因此,他们比前辈们要专业得多。”

福特

1990年伯明翰车展上,新的Mini Cooper问世。Edsel B. Ford(埃德赛尔·布赖恩特·福特)二世来到了Rover展台跟John Cooper聊天。那次Morgan没有来参展,两人得出结论:在车展上把名字写进车名中的仅此二人。Edsel Ford还表示对小时候坐在母亲的Mini Cooper的后座记忆犹新。

CBE大英帝国司令勋章

接受CBE大英帝国司令勋章的那天,John Cooper从维多利亚车站出来,上了一辆出租车,并非常自豪地说出他的目的地:“白金汉宫,谢谢。”

授勋仪式是按照姓氏顺序进行的,因此John Cooper后面的是Henry Cooper(前知名拳击手,时年65岁)。Henry Cooper不断地担心:“我一点儿都不期待这个时刻。他们要是叫我下跪接受授勋,我估计再也爬不起来了!”

事实上,授予司令勋章时,被授予人只需要微微低头即可。轮到John Cooper时,伊丽莎白二世跟他握手并对他说:“我认识你,你是Mini Cooper。”

Ernest Marples

1964年,当时的英国交通部部长Ernest Marples(以推进M1高速公路的发展而知名)来到了Cooper公司在伯明翰赛车车展的展台。当时我们展出的车型中有一辆1071S,部长表示希望购买一辆并进行改装,把输出功率再提高一点儿。John Cooper多年后表示:“当今时代,如果有一位交通部的部长跑到车展上买了一辆跑车,然后还把它改得更快,大家会怎样说?”

Ernest Marples不仅希望提升功率,而且还希望能够在车尾安装车门,方便他存放高尔夫球杆和在法国买的红酒。John Cooper认为这是不可能的,但当时交通部刚刚订购了1000辆Morris车辆供邮政部门使用,Ernest Marples坚持认为他和高层关系好就一定能成功。后来,Marples、Issigonis和公司高层George Harriman碰头讨论改装事宜。Issigonis反对这样的改动,担心车身刚度不够,但Harriman最终同意制造一辆这样的汽车。

事实上最终有三辆这样的车诞生,做工非常漂亮。这是全世界第一款高性能三门三厢轿车,也是全世界第一款GTi。John Cooper努力说服公司要将其变成一款量产车,但Issigonis依旧认为车身刚度不够,而Harriman怕与公司旗下另一款产品产生竞争,最终未能成真。

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