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John Cooper传记

www.auto0768.com  2013/7/16 10:56:37  潮州汽车网

成长岁月

John Cooper很小的时候就已经生活在汽车和赛车中,流淌在血液中的竞技基因来自他的父亲Charles Cooper。身边的朋友应该都很羡慕John Cooper,因为父亲为他造了一辆车,在父亲工作的时候,John可以在Brooklands的维修区里“驾驶”他的小车。

8岁时,父亲又为他特别制造了一辆链条驱动的单座车,用的是Francis-Barnett发动机,最高时速可以达到60公里左右(35-40英里)。John Cooper经常开着它在修理厂附近转悠,还参加各种嘉年华活动,甚是快乐。12岁时,这款特别定制版车升级换代成“Number One Cooper Special”。这辆车配备的是一台经过精心调教的Austin Seven发动机,速度显著提高,可以达到144公里/小时(90英里/小时),可谓鸟枪换炮。在Charles Cooper为著名赛车手Kaye Don(战前赛车手,曾经驾驶Bugatti和Sunbeam赢得英国锦标赛)做技师的时候,John Cooper就经常在维修站区域或者比赛通道附近“试车”。少年时他就上过Brooklands赛道,当然是非官方的。

15岁的时候,John离开了学校,在Hollyfield Engineering工厂成为一名零件加工学徒。这个工厂是家族生意的副业之一,最早于1934年从一个位于萨里市索比顿(Surbiton, Surrey)的汽修厂起家,为Charles Cooper的赛车提供维修服务。

F1赛车生涯

1946年,23岁的John Cooper和他的父亲共同建立了Cooper Car Company,开始了他传奇的赛车制造生涯。

在英国皇家空军服役后,John Cooper参加的第一个汽车比赛活动是在埃尔斯特里(Elstree)举行的一个短程赛。就是在这,John作为一位观众,而不是竞争对手,第一次见到了Alec Issigonis。

就在这段时期,John和他的朋友Eric Brandon开始设计并制造第一辆“量产”Cooper赛车——Cooper 500。这辆车装备的是一个JAP Speedway摩托车引擎。而它最与众不同的地方是,它的发动机是放在驾驶者的后面。

Cooper 500赛车主要用于Prescott的爬山赛,这也是它首次参加的官方比赛;同时它也参加了Shelesley赛事和Brighton Speed Trials的比赛。就是在Brighton,John Cooper驾驶着Cooper 500历史性地击败了Alec Issigonis。

随后,John Cooper和父亲打造了一个单座版本。在F2赛事中,这个细长的小车速度非常快。然后,它开始进入F1赛事,并渐渐发生了更多的进化。在1958年夺得阿根廷大奖赛冠军后,随后的两个赛季,Cooper赛车可以说是所向披靡。

初级方程式(Formula Junior)

当时,世界有三大汽车运动赛事:勒芒、蒙特卡洛拉力赛(法国)和印第500(美国)。虽然Cooper车队在F1赛事上战绩连连,不过,更小级别的初级方程式赛事在销量上对公司日常业务来说更加重要。

1959年,初级方程式赛事启动:要求参赛者的赛车引擎必须是排量1000cc的量产引擎,赛车原型必须至少量产1000台。John Cooper决定在Cooper Car Company生产初级方程式赛车,并因此拜访了Donald Healey,商讨赛车使用BMC引擎的可能性。Healey带John Cooper见了Alec Issigonis,后者给了他20多个排量为948cc的A系列MG Midget发动机——Austin A40上使用的发动机的调校版本。赛车的诞生过程和所有之前的Cooper汽车的诞生过程一样:把所有的部件摆放在车间地板上,仔细地审视后,画张草图,然后把所有部件拼装在一起。哪里需要,哪里再设计、制造新的部件,比如管子式桁架。

Alec Issigonis在汽车设计中也经常使用同样的方法,两人最主要的不同是:John Cooper在纸上画草图,而Issigonis则喜欢在Gold Flake烟盒背面或者餐巾纸上。

初级方程式赛车以Cooper赛车的一贯方法在Kingston的旁道进行测试。调教完善后,第一批量产车交付给了当时Cooper车队的经理Ken Tyrrell。初级方程式赛车立刻成为最成功的Cooper赛车之一,车队不断赢得比赛。1964年,初级方程式重新命名为三级方程式,Cooper车队在三级方程式赛场上也续写着成功的故事。1964年,一辆Cooper赛车赢得三级方程式世界冠军,驾驶员名字叫Jackie Stewart(英国传奇车手之一,获得27个F1分站冠军;1969、1971和1973年的F1世界冠军)。

经典Mini Cooper

1957年10月的伦敦车展上,Colin Chapman揭幕了Lotus Elite的公路原型车。John Cooper和父亲都非常欣赏Elite,这也激发了他们制造一款高性能公路汽车的想法。

在为初级方程式赛车找引擎的过程以及John Cooper与Alec Issigonis的接触中,即将要上市的经典Mini经常成为他们的话题。John对这款车非传统的发动机横置形式,前轮驱动,以及橡胶悬架都非常感兴趣。1959年,他拿到一辆量产前Mini前往意大利大奖赛。John Cooper意识到,Mini就是他要找的公路车原型车,打造他的性能汽车。

一回到Cooper工厂,John Cooper把他的想法告诉了Alec Issigonis。不幸的是,Alec对这个想法没有什么热情。John Cooper并没有放弃,他用了两个星期时间,改装了一辆Mini。

他运用类似于F1发动机的改装方式提升了发动机性能。因为发动机排量不能高于1升,John Cooper通过将缸径从62.9毫米减少到62.4毫米,部分抵消了冲程从68.3毫米增加到81.3毫米导致的排量增加,从而使这款四气缸发动机总排量控制在997毫升。为了提升最高车速,John Cooper还改变了汽车的传动比。

这样的改进使发动机输出功率达到55马力,最高车速约136公里/小时。为了确保制动系统可以与车速的提升相匹配,Cooper甚至给前轮装上了7英寸的洛克希德刹车片,当时这种刹车片尚未上市,还处在原型阶段。

结束改装后,John Cooper立刻开着它去找George Harriman,BMC的董事长。非常简短的试驾后,Harriman给出非常积极的回复——不仅对于产品很满意,还希望BMC能够和一级方程式车队合作。双方签署了特许权使用费合同,握手后,汽车工业历史上最重要的一件事情发生了——经典Mini Cooper诞生。计划先生产1000辆车以试探公众的反应和需求。

这款新车型于1961年9月上市,立即受到车迷们的热烈追捧。1000台Mini Cooper一周内即告售罄。(而John Cooper要求生产1000台Mini Cooper的时候,BMC高层认为绝对卖不出去这么多。)

显然,现在要做的只有一件事:开发功率更大、性能更高的新车型。Alec Issigonis和John Cooper又将发动机容量从997毫升提高到了1071毫升,最大输出功率达到70马力。额外增加的功率意味着最高车速被提高到160公里/小时,另外,这也使得刹车片的直径增大到了71.2英寸。这款于1963年进入市场的Cooper S的制动系统甚至还加装了制动伺服助力系统。

很多Mini Cooper成为个人车手的赛车,这些个人车手加起来赢得的胜利比其他任何车型都要多。个人车手也深受Mini Cooper车队赛车成功的鼓舞。经典Mini Cooper赛车赢得的成就实在太多,在此就不赘述。

蒙特卡洛拉力赛

众多赛事中,无疑是蒙特卡洛拉力赛为经典Mini带来最大的知名度。仅在Mini上市6个月之后,就有不少于6辆车参加了1960年的蒙特卡洛汽车拉力赛的角逐。经过三年的鏖战,这个小精灵开始显示出咄咄逼人的竞争力:1963年,Rauno Aaltonen(雷诺•艾尔托南)驾驶着经典Mini首尝胜果。

1964年,在装备有更大功率发动机的强劲对手面前,Paddy Hopkirk(帕迪•霍普基克)驾驶着一辆红色Cooper S在欧洲最重要、最具挑战的拉力赛中夺冠。霍普基克的队友Timo Mäkinen(蒂莫•马基宁)夺得第四名的位置,Rauno Aaltonen夺得第七,Mini Cooper在本届比赛中可谓大获成功。

这一胜利标志着经典Mini作为战后第一款“大众运动型车”的辉煌传奇的开始:赛车爱好者们猛然意识到这款来自英国的小型跑车无论在拉力赛中还是在场地赛中都具有击败众多显赫竞争对手的潜质。这无疑产生了巨大的形象效应,使经典Mini在全世界范围内受到广泛的欢迎。

Timo Mäkinen与副驾Paul Easter(保罗•伊斯特)在1965年蒙特卡洛拉力赛中继续着Mini Cooper的神话。Timo Mäkinen在比赛中获得最高奖项,同时还是在本次数千公里的拉力赛中唯一没有得到一个罚分的车手。

1966年,三辆Mini Cooper S厂家赛车包揽了蒙特卡洛拉力赛的前三名。然而好景不长,这几辆满载荣誉的赛车在赛后被迫接受了一次持续8小时的技术检验。最终赛务委员宣布,车辆散热器格栅上附加的大灯同法国的同类产品认证标准不符。随即便出现了蒙特卡洛赛车史上最有争议的一项决定:Mini Cooper S被取消了资格。

这个“故事”反而让BMC名声大噪。1967年的蒙特卡洛拉力赛,Rauno Aaltonen驾驶一辆Mini Cooper S再次为Mini赢得总冠军。

1990年代与重生

1985年,在最后一辆Mini Cooper S驶下生产线14年后,一辆经由John Cooper Garages改装的998cc车型被运送到日本,日本对生产新Mini Cooper有很大的兴趣。不久,他们就收到了来自日本的1,000台生产订单。同时,为庆祝Mini 30周年,供应英国市场的Cooper改装套件开始生产。为了配合套件,Rover生产了三款特别版车型——Mini Racing, Flame和Checkmate。改装车大获成功,赢得了巨大的市场反响,John Cooper建议使用1275cc MG Metro发动机来生产一款“真正的”Mini Cooper。John Cooper和儿子Michael Cooper与Rover会面,同意重新生产1275cc排量的Mini Cooper。最开始,这款车的定位是一款Rover特别版车型,就像第一款Mini Cooper,只限量生产1,000台。Rover的产品手册这样骄傲地写道:“只有一款汽车配得上(it could only happen to one car)。”1,000台特别版车型即刻售罄,很快主流Cooper车型投产。同时,Rover授权John Cooper生产S车型,并通过位于Ferring的Cooper Garages以及Rover经销商销售。与998cc车型一样,Rover接纳Mini Cooper S车型为“官方”产品,享有全部的Rover售后保证。全球Mini车迷现在可以庆祝,Mini Cooper S回来了!

经典Mini最终在2000年全面停产。John Cooper也在这一年过世,未能看到宝马集团旗下的新生MINI正式上市,虽然他和儿子Mike Cooper积极参与了新MINI的研发和测试。Mike Cooper继承了父亲的事业,成为世界上最著名、最杰出的汽车运动设计师之一,并成立JOHN COOPER WORKS品牌。

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